• PROFESSORI A QUATTRO ZAMPE

Professori a quattro zampe

Professori a quattro zampe di Animals Asia è un programma innovativo in cui cani da terapia registrati visitano scuole cinesi per insegnare ai bambini a superare la paura dei cani, imparare le norme di sicurezza quando ci si avvicina a un cane, aver cura in modo responsabile degli animali da compagnia e dimostrare compassione per tutti gli animali. A livello più ampio, il programma sta plasmando l’atteggiamento nei confronti dei cani (e di tutti gli animali) nell’infanzia e insegna ai bambini l’importanza della gentilezza e della compassione.

Il programma di base consiste in quattro lezioni strutturate di un’ora ciascuna in quattro settimane, dopo di che i bambini vengono promossi al grado di “cadetti degli animali”. A Hong Kong i bambini fanno anche pratica d’inglese scritto e parlato con una persona di madrelingua inglese in un ambiente stimolante e divertente.

Molti di questi bambini non hanno mai avuto occasione di toccare un cane prima del loro primo incontro con un esponente del programma Professori a quattro zampe. Spesso alla prima lezione sono spaventatissimi perché non hanno mai avuto alcuna esperienza con i cani, oppure perché i loro genitori hanno instillato in loro la paura dei cani, proibendo di toccarli perché sono sporchi e pericolosi.

In genere entro la fine della seconda lezione la maggior parte dei bambini è disposta a far passeggiare i cani, a spazzolarli e a dargli da mangiare. La paura è scomparsa. A quel punto i bambini vogliono accarezzare e abbracciare i cani. Alcuni addirittura scoppiano a piangere quando devono congedarsi dal loro peloso professore. Il fatto che i bambini abbiano superato la paura dei cani è di per sé un fatto positivo. Gli insegnanti spesso sostengono che gli scolari hanno più fiducia in se stessi perché si divertono a tal punto da dimenticare che in realtà stanno parlando e imparando al tempo stesso.

Le ricerche effettuate dimostrano che i cani possono essere di sostanziale aiuto nel migliorare le capacità di apprendimento per un ampio spettro di bambini. È stato dimostrato che l’interazione ravvicinata con i cani aumenta la fiducia in se stessi e il comportamento sociale tra gli studenti, incoraggiando allo stesso tempo lo sviluppo della compassione.

Avviato ad Hong Kong nel 1994, il programma Professori a quattro zampe di Animals Asia è ora in funzione nelle scuole di quattro altre città cinesi: Chengdu, Shenzhen e Guangzhou.

I nostri docenti canini partecipano anche a molti eventi promozionali e comunitari, compresi eventi su grande scala organizzati in collaborazione con la polizia di Chengdu e Guangzhou allo scopo di insegnare ad essere padroni responsabili di animali da compagnia.