狗医生二十年历程

今年是亚洲动物基金狗医生项目的二十周年纪念日,该项目是由我们的狗狗医生们为社区提供关怀服务。

自从第一只动物治疗师——狗狗马克思(Max)在1991年8月探访位于香港薄扶林的肯特公爵夫人儿童医院后,“狗医生”项目便开始不断壮大。今天,我们很高兴看到有超过500名狗医生已通过考核,为包括香港和内地3个大城市在内的亚洲10个城市的幸运者进行无条件的治疗。



经过这些年,至少我们看到了人们对伴侣动物态度的积极转变。最初,就连医院的工作人员都不相信这样全新的动物治疗居然有如此深远的影响。而如今,医院、孤儿院、残疾人中心以及养老院都在排队等候这些动物们的光临,它们不愧是我们人类最好的朋友。

大部分病人拥抱这些狗医生时,不会特别在意这对他们的血压和胆固醇的下降是否有帮助。事实上,与伴侣动物友好互动会对我们的生理和心理健康有着积极的影响。最近一项以狗医生为案例所进行的动物辅助治疗的研究表明,提供治疗的狗狗对提高自闭症儿童的社交行为以及刺激孩子的触觉有着很大的帮助,这样的方式比玩具对孩子们的积极影响更大。

香港爱护动物协会动物福利代理总监菲奥娜•伍德豪斯(Fiona Woodhouse)博士相信,人们对动物福利问题的认知有着显著的提高。猫狗主人会更认真的考虑如何饲养他们的伴侣动物,并认识到它们也是有情感的动物而不是潮流的玩物,也不会心血来潮抛弃它们。越来越多的人们选择了在与动物相关的领域工作,例如现在对动物行为学感兴趣或在国外学习兽医科学的学生们。伍德豪斯博士还提到,商业因素依然广泛存在,虽然跟猫狗有关的商业活动还是没有偏离对待动物的普遍态度,但可能会为例如活体解剖、素食主义以及开发动物娱乐等边缘问题的批评意见提供跳板。

这周星期六,我们在香港庆祝了狗医生们所取得的成就,还向这些为社区提供帮助的英雄们致以了崇高的敬意,因为它们总是牺牲自己的性命来拯救我们的性命。来自香港渔农自然护理署(AFCD)、管教所、消防队、食物与卫生局以及警察局的杰出服务狗狗和我们的狗医生、狗教授们一起,给香港的民众带去安慰。

让我们怀着爱回顾20年前香港的第一位狗医生探访医院病人的那一幕画面,以及我最爱的马克思(Max)离世前在海边涉水的照片吧。

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